Isla Mujeres : un coin idyllique pour vos vacances au Mexique ! (Vidéos)

Isla Mujeres : l’île des Femmes. Si près de Cancún, mais si différente, cette île évoque un paradis ensoleillé et enchanteur, bordé de sable blanc et d’une mer turquoise. Les habitants ont su préserver, jusqu’à présent, la dimension humaine de leur île.

Isla Mujeres demeure un lieu privilégié qui exhale une odeur printanière où la vie tranquille et oisive est de mise. De plus, on y trouve de très bons restaurants, des hôtels offrant un bon rapport qualité-prix et de nombreuses boutiques d’artisanat. L’île fait partie du réseau des « Pueblos Mágicos » du Mexique !

Nombreux sont ceux qui, logeant dans un des nombreux hôtels de Cancún, font une excursion d’une journée dans l’île. Or, Isla Mujeres peut très bien être une destination en soi pour un séjour complet. C’est d’ailleurs ce que nous recommandons car vous y retrouverez à la fois des installations modernes dans un environnement culturel et gastronomique maya par excellence !

Un séjour prolongé sur l’île ne vous semblera aucunement long et ennuyeux car Isla Mujeres offre de nombreuses activités de jour comme de nuit ! De nombreux retraités ont d’ailleurs choisi Isla Mujeres comme destination hivernale et s’organisent pour y retrouver confort et détente comme il se doit !

Un peu d’histoire

Son nom lui aurait été donné en 1517 par Francisco Hernández de Córdoba, qui dirigeait une expédition espagnole à la recherche d’esclaves pour exploiter les mines d’or de Cuba. On croit que les temples de l’île ont été construits en hommage à Ix-Chel, la déesse de la Lune et de la Fécondité.

L’Isla Mujeres fut abandonnée quelque temps après la conquête espagnole. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les pirates qui maraudaient la mer des Caraïbes utilisaient entre autres l’Isla Mujeres comme refuge et point d’attache temporaire afin d’éviter la marine espagnole.

Au début des années 1950, la construction de la route Mérida-Puerto Juárez ouvrit la porte au tourisme, qui transforma à jamais la vie paisible de l’île. Avec le développement du tourisme de masse, l’Isla Mujeres devint la destination la plus accessible de la côte caraïbe mexicaine.

Pour se différencier des habitants de Cancún, que l’on qualifie de «nouveaux venus», les insulaires de l’Isla Mujeres se targuent d’être les descendants de vieilles familles qui y habitent depuis plusieurs générations. Ils sont très fiers de leurs traditions culinaires, et le faste de leurs fêtes cérémonielles qui ponctuent les saisons mérite d’être souligné.

Entre nature et culture

L’île mesure environ 7,5 km de long et fait 800 m en son point le plus large. En plus de ses nombreuses plages de sable blanc, ses lagunes et ses récifs de corail où la faune marine abonde, ses nombreux attraits contribuent à en faire un endroit enchanteur. Ses quelque 15 000 habitants vivent dans les agglomérations du centre et du nord, où se trouvent la plupart des services touristiques.

Playa Norte

Considérée comme une des plus belles plages du Mexique, un tour sur Playa del Norte est indispensable lors d’un séjour sur l’île ! Elle est d’ailleurs si belle et tranquille (y compris par jour de mauvais temps) que de nombreux bateaux viennent y jeter l’encre.

L’eau turquoise et peu profonde en fait un lieu familial par excellence car tout le monde pourra y nager et profiter des plages de sable blanc qui bordent cette piscine géante.

Nous vous conseillons de marcher tout au bout de la plage car vous y trouverez un genre de lagon peu profond qui communique entre la mer bordant le côté est de l’île et celle qui borde la partie nord.

Un courant marin plus frais permet de se laisser emporter sans nager sur une distance de 500 mètres ! La sensation est géniale et qui plus est vous serez entouré de poissons multicolores tout au long de votre baignade ! Vous trouverez toutes les commodités nécessaires pour vous changer, des toilettes et des douches un peu partout vous permettant ainsi de visiter le village dans une tenue presque décente !

Le centre ville

La ville éponyme d’Isla Mujeres s’étend au nord de l’île et compte une quinzaine de rues qui s’entrecoupent. Les balcons en fer forgé et les murs blancs lui donnent un petit air tout à fait mexicain. L’essentiel des restaurants, des hôtels et des boutiques de l’île a emménagé dans cette petite ville où il fait bon se promener en début de soirée pour y déguster une des nombreuses spécialités mayas telles que les « marquesitas » (crêpes fourrées au fromage, fruits et confitures diverses) ou les fameux « salbutes » ou « panuchos » vendus dans la rue ! Vous pourrez également déjeuner ou dîner dans de nombreux petits restaurants ou sont servis des « comidas corridas » sorte de menus à petits prix mais offrant des plats de qualité tels que les « moles », « enchiladas », « sopes » ou du poisson frais accompagné de riz et de « frijoles » (haricots noirs)….

Pour ceux qui adorent les fruits de mer, vous vous régalerez avec les langoustes fraîches servies dans la plupart des restaurants en ville ou en bord de mer ou les tostadas de poisson cru (ceviches) et autres cocktails à base de poissons ou crevettes !

Si vous aimez l’artisanat alors le centre ville sera aussi l’occasion de visiter les nombreuses boutiques offrant des articles provenant de tous les états du Mexique principalement du Guerrero, Chiapas et Oaxaca ! Des trains de table tissés par les indiens, des sacs multicolore, des masques en bois et des objets décoratifs en céramique, des bijoux en argent et des ponchos pour les soirées froides au coin du feu ! Le touriste ici est roi et les vendeurs, tous des locaux sont rarement désagréables ou insistants mais n’hésitez pas à négocier un peu, cela fait partie du jeu !

La zone Sud

Plusieurs lagunes et anciennes salines se partagent le centre de l’île. Des agglomérations rurales (appelées colonias) bordent la partie sud de la Salinas Grande, tandis que des hôtels et la Tortu­granja (la ferme de tortues) sont situés sur le Sac Bajo, cette langue de terre qui sépare la mer de la grande Laguna Makax.

Un des attraits de l’île est son trafic automobile casi inexistant ! Le transport se fait en voiturette de golf ou en scooter que vous pourrez d’ailleurs louer dès la descente du ferry. Les taxis circulent constamment autour de l’île et les tarifs sont très bon marché mais rouler en voiturette est une attraction agréable et permet de visiter d’autres lieux et voir une autre facette de cette île si riche en paysages.

Du côté EST de l’île, une route panoramique longe la mer, trop agitée pour pouvoir y pratiquer des sports nautiques en toute sécurité. Vous pouvez d’ailleurs rouler le long de la côte EST ou Ouest mais nous vous recommandons la côte EST plus sauvage et moins bruyante car de toute façon vous reviendrez par la côte Ouest plus agréable en fin d’après midi pour les nombreux arrêts « drinks » et surtout pour le coucher de soleil à ne surtout pas manquer!

A la pointe sud nous vous recommandons de visiter la pyramide de la déesse IxChel. L’entrée est payante mais une grande partie de la zone est piétonne. Le paysage est escarpé et la mer plutôt inquiétante mais les vues sont fantastiques avec à la fois une vision vers Cuba et de l’autre sur le Mexique avec Cancun en fonds de mire !

Un peu plus loin il vous sera possible de nager sur un très beau Recife « El Garrafon de Castilla ». La mer y est plus calme, d’un bleu éblouissant et le snorkling une obligation. A ce sujet il y a DEUX entrées, celle du parc Xcaret qui offre de nombreuses activités dont une tyrolienne qui vous descends à la mer et une entrée (plus mexicaine donc moins chère) un peu plus loin vous permettant d’accéder au recife pour la modique somme de 60Mxn ! Sur la pointe sud vous trouverez tout au long de votre parcours de nombreux restaurants de plage (beach clubs) pour vous baigner, vous restaurer ou prendre du repos.

 

Le Sac Bajo

Le Sac Bajo est une longue langue de terre qui longe l’île sur le versant OUEST ! Cette presqu’île regorge de petits endroits à visiter dont la ferme à tortues et le parc aquatique Dolphin Discovery si vous souhaitez nager avec les dauphins et voir des lions de mer et otaries !

Deux adresses sont à recommander:

– la playa Tiburon pour son poisson « Zarandeado » qui est en fait un poisson cuit au barbecue et couvert de sauces et épices diverses. C’est un lieux ou vont pratiquement que les mexicains ou les touristes avisés. Les tarifs sont très accessibles et la plage superbe ! Vous pourrez nager avec un requin qui vit sur place et boire des bières bien fraîches pour 25 Mxn !

– pour ceux qui souhaitent partager la vie des riches et des stars nous vous proposons de vous rendre au Beach Club ZAMA. L’entrée est ouverte à tous mais la plupart des clients arrivent en yacht privé de Cancun pour y déjeuner ! Le club possède 2 belles piscines, des douches hyper tendance et le restaurant, de très bon goût, propose un menu tout à fait abordable. L’endroit est très agréable genre St Tropez mais avec du personnel sympa ….!

Il faut également mentionner que le municipio (district) d’Isla Mujeres s’étend sur la terre ferme et comprend la pointe nord-est de la péninsule du Yucatán. Ce territoire englobe de nombreuses îles, dont l’Isla Contoy, une réserve faunique qui reçoit quotidiennement un nombre limité de visiteurs. Seuls quelques entreprises ou organismes offrent la visite de ce paradis ornithologique.

 

Un reportage de la rédaction du Grand Journal du Mexique – (www.legrandjournal.com.mxhttp://www.tourimex.com)


INFOS

*Pour rejoindre Isla Mujeres à pied il suffit de prendre la navette maritime à Puerto Juarez à Cancun. Le port est à 8mns du centre ville. La traversée dure 20mns. Infos et horaires: http://www.granpuerto.com.mx/

*Si vous souhaitez traverser en moto ou voiture ou si vous voyagez avec un tout petit budget, il vous sera possible de traverser avec le ferry Maritime, moins cher mais plus lent (comptez une heure). Infos et horaires : http://www.maritimaislamujeres.com/

*Pour louer un appartement nous vous conseillons les sites suivants: http://www.mundaca.com.mx, http://www.nautibeach.com, http://www.sucasamexico.com et http://www.everythingisla.com. Sur ce dernier site vous trouverez également des infos pour louer une voiturette de golf ou organiser vos vacances

*Pour les hôtels nous vous proposons une sélection intéressante sur le site http://www.tourimex.com !

*Divers:

Nous vous conseillons de dîner chez Rolandi’s (Italien), Olivia (Mediterranneen), et Poc Chucc en centre ville pour le déjeuner. Pour des cours de yoga consultez le site: http://www.vastuyoga.com

Bon voyage !

Pub amex Crystal 728
Pub amex Crystal 728