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Enquête – Les sargasses envahissent les plages du Quintana Roo ! (Videos)

Les plages paradisiaques de la Riviera Maya ont triste allure, jonchées d’algues sargasses. Seules certaines plages comme celles d’Isla Mujeres et Holbox sont épargnéés. Un soucis pris très au sérieux par les autorités mexicaines mais pas seulement et qui disparaìt normalement en hiver !

La situation n’est pas sans inquiéter l’industrie touristique, alors que ces intruses venues du large ont un impact négatif jusque sur les réservations dans les établissements hôteliers du secteur.

Par ailleurs, en plus de défigurer le paysage, elles dégagent une «odeur épouvantable», faisant fuir les vacanciers, rapporte un touriste. « Ce n’est pas très joli, concède Denis Jimenez, établi au Mexique depuis 2015. Pratiquement toute la côte Riviera Maya a été impactée. »

« Les biologistes se sont basés sur les quantités d’algues récoltées par rapport à 2015, qui a été la saison la plus forte, et ils se sont rendu compte qu’ils en avaient déjà récolté trois à cinq fois plus qu’à la même période en 2015 », explique Denis Jimenez.

L’ex-navigateur a d’ailleurs conçu un bateau pour les récupérer avant qu’elles n’atteignent les côtes. Il collabore également avec les autorités mexicaines pour installer des barrières flottantes et freiner leur progression.

De nombreuses plages ont été, ou sont encore, couvertes de sargasses, des algues brunes qui font parfois jusqu’à 12 mètres de long. Elles se développent dans l’océan Atlantique et sont rejetées sur les côtes par les vagues et les courants marins. Les éclosions d’algues sont normalement associées à un apport riche en nutriments provoqué entre autres par la pollution de l’eau par l’humain, dont la présence de phosphate et de nitrates dans les eaux de ruissellement, d’égouts ou souterraines.

Le Mexique connaît cette année sa troisième crise du genre depuis 2011. Cette menace à l’économie frappe aussi la République dominicaine, Cuba et la Guadeloupe en France ! (Voir notre video)

Les algues ont d’importantes conséquences économiques, en faisant fuir les touristes rebutés par leur présence sur les plages. Elles posent aussi un risque pour la santé humaine et l’environnement.

« La dégradation des algues provoque une chute importante des concentrations en oxygène dans l’eau, explique le professeur en sciences biologiques de l’UQAM, Philippe Juneau. Les poissons et autres organismes peuvent donc suffoquer. »

Alors que les plages du Mexique, des Caraïbes et de la côte est de la Floride sont aux prises avec les sargasses, des « marées rouges » ont pour leur part atteint la côte ouest de la péninsule floridienne.

Le phénomène revient annuellement dans le golfe du Mexique, mais la concentration d’algues rouges Karenia brevis dans ce secteur est la pire des dix dernières années. Les neurotoxines générées par ces algues microscopiques ont tué crustacés, poissons et mammifères marins et donné une coloration parfois rougeâtre à l’eau.

Le Mexique prend des mesures

Les autorités mexicaines planifient l’installation d’une première barrière anti-algues tout près de Cancún cette semaine, rapportait le Riviera Maya News. Dans un futur rapproché, des initiatives semblables devraient être prises dans d’autres zones stratégiques de la côte est mexicaine, notamment à Tulum et à Playa Del Carmen.

Attention ! Au Mexique les changements de courants font que les sargasses disparaissent en hiver donc avant d’annuler votre réservation contactez les hôtels ou les agences de voyages qui pourront vous donner de plus amples détails sur le phénomène !

Sources – (www.laprensafrancesa.com.mx et Radio Canada)

L’impact des sargasses sur la côte des Caraïbes – El impacto de sargazo en la costa del Caribe. El impacto de sargazo en la costa del Caribe – Conferencia del 18 de mayo 2018 en Cozumel, México Brigitta Ine Van Tussembroek : Chercheuse à l’ Instituto de Ciencias del Mar y Limnología – Puerto Morelos, Universidad Nacional Autónoma de México.

 

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